देश की स्वच्छता

स्कूल के प्रधानाचार्य जी से मिलने स्कूल गया था । गेट के पास बेंच पर एक चपरासी बैठा था । उसे नमस्ते की और पूछा भाई साहब प्रिंसिपल महोदय आ गए क्या ?  इतनी आत्मीयता से बात करते देख वह प्रसन्न हो गया चेहरे पर एक मुस्कान आ गयी । अभी आने में कुछ देर है उनके ऑफिस के बाहर इंतज़ार कीजिये, उसने जवाब दिया ।

मुझे भी कोई जल्दी नहीं थी । समय व्यतीत करने के लिए उससे पूछा आप कितने समय से यहां काम कर रहे है ?  यही कोई बीस साल से, उसने जवाब दिया । यदि आप कहें तो क्या मैं भी यहीं बैठकर प्रिंसिपल साहब का इंतज़ार कर लूँ मैनें पूछा ? हाँ हाँ क्यों नहीं, आइये बैठिये, एक ओर सरकते हुए उसने मेरे बैठने की जगह बना दी ।

हमारी बातचीत का सिलसिला शुरू हुआ । वह ज़िन्दगी के थपेड़े खा खा के बड़ा हुआ लगता था, बातों बातों में उसने बताया की उसने बेटे को बड़ी आस से पढ़ाया था की पढ़ लिखकर कोई अच्छी सी नौकरी लग जायेगी तो जीवन को सफल समझेगा । परन्तु कई साल नौकरी के लिए  धक्के खाने के बाद अब वह एक ठेले में सब्जियां बेचता है । बात करते करते उसने पास रखे थैले में से  मूंगफली निकाली और मुझसे पूछा आप लोगे क्या ? मेरे ना कहने पर खुद ही छील छील कर खाने लगा और छिलके वहीँ फेकने लगा । मैंने कहा भाई साहब आज देश में सब लोग  स्वच्छता के बारे कितने जागरूक हो गए हैं,  देश में कितनी सफाई नजर आती है और आप इस प्रकार सड़क पर गन्दगी फैला रहे हैं ।

मेरी बात सुनकर उसका चेहरा तमतमा गया । स्वच्छता ? देश में स्वच्छता  ? काहे की स्वच्छता साहब इतना पढ़ा लिखा तो नहीं हूँ पर आपको बता दूँ, देश में इतनी गन्दगी कभी नहीं फ़ैली जितनी अभी फ़ैल गयी है ।

क्या कह रहे हैं आप ? बरबस मेरे मुंह से निकला ।  हाँ साहब ठीक कह रहा हूँ । सड़क की गन्दगी तो ऊपर ऊपर की गन्दगी है जब चाहे साफ़ कर सकते है, पर यह देश में जो सवर्णो, दलितों, मुस्लिम- हिन्दुओं, के बीच गन्दगी फैल गयी है यह इतनी आसानी से साफ़ नहीं होने वाली । ऊपर की गन्दगी तो सहन की जा सकती है पर यह जो भीतर तक इंसान को गन्दा कर दिया गया है उसकी सफाई कौन करेगा ?  मेरा मूंगफली खाकर सड़क गन्दी करना तो आपको अच्छा नहीं लगा पर यह जो लोगों के मन गंदे कर रहे हैं उन्हें क्यों नहीं मना करते ?

मैं चुपचाप उठकर प्रिंसिपल के ऑफिस की ओर चल दिया, उससे और सवाल जवाब करने की मुझमें हिम्मत नहीं थी ।

परिचय - रविन्दर सूदन

शिक्षा : जबलपुर विश्वविद्यालय से एम् एस-सी । रक्षा मंत्रालय संस्थान जबलपुर में २८ वर्षों तक विभिन्न पदों पर कार्य किया । वर्तमान में रिटायर्ड जीवन जी रहा हूँ ।